Los expertos comparten sus lugares favoritos en Jap贸n

Para nuestro primer post, hemos preguntado a nuestros expertos en Jap贸n favoritos, y a viajeros con una perspectiva 煤nica sobre Jap贸n, “Si pudieras estar en cualquier lugar de Jap贸n en este momento, 驴d贸nde estar铆as y por qu茅?

Compartieron algunas ideas maravillosas sobre lugares 煤nicos para visitar cuando se viaja a Jap贸n, incluyendo la inspiraci贸n del renombrado autor Pico Iyer, y la especialista culinaria Yukari Sakamoto.

Publicado originalmente en octubre de 2013, este post fue ligeramente actualizado el 13 de agosto de 2020.

Pico Iyer, autor

Si pudiera estar en cualquier lugar de Jap贸n ahora mismo, ser铆a a lo largo de las colinas orientales de Kioto, al anochecer, mientras las campanas suenan en los templos, y mientras el cielo se vuelve azul-negro, y mientras un Jap贸n mucho m谩s antiguo sale de la cobertura de lo nuevo, detr谩s del templo principal de Nanzenji, digamos, con los monjes desapareciendo en los subtemplos al tasagare (o “驴Qui茅n est谩 ah铆?“) hora.

Para ser honesto, una gran parte de m铆 elegir铆a Naoshima, como epicentro de un Jap贸n tan puro y destilado y vanguardista que este espacio hipercontempor谩neo me retrotrae al cl谩sico vac铆o y enfoque e intensidad de una sala de tatami del siglo X; pero Naoshima se parece un poco a lo que podr铆a encontrar en Grecia o en Big Sur, California. Las colinas orientales de Kioto, repletas de templos y fantasmas y con una sensaci贸n de naturaleza salvaje que no ha sido domesticada ni controlada mucho en mil a帽os, no podr铆an encontrarse en ninguna otra ciudad o pa铆s.

Templo Nanzen-ji, Kioto, Jap贸n (foto por bethom33 CC BY)

John Gauntner, El mundo del sake

Ser铆a el Arai Ryokan en Shizuoka, con un buen sake de Shizuoka y sin nada que hacer durante una semana.

Yukari Sakamoto, Comida Sake Tokio

Si pudiera estar en cualquier lugar de Jap贸n, mi lugar favorito es una peque帽a ciudad termal llamada Gero Onsen. Est谩 enclavado en los Alpes japoneses, justo al sur de Takayama, a una hora de distancia.

Las aguas termales de este lugar son famosas por dejar la piel suave y tersa. Hay muchos onsens por toda la ciudad. La mayor铆a de los hoteles los tienen y hay algunos onsens p煤blicos que son muy agradables. Un r铆o atraviesa la ciudad, por lo que muchos de los onsens tienen vistas al r铆o y a las monta帽as.

La prefectura de Gifu es famosa por su cocina regional, que incluye el Hida gy奴, la ternera marmoleada. Otro plato local que siempre tomo cuando voy de visita es h艒ba miso, que es una hoja de magnolia grande y seca que se unta con un miso dulce y, normalmente, con setas y puerros que se asan en la mesa. La soba tambi茅n es una especialidad local, por lo que procuro tomar un cuenco de ella mientras la visito.

Parte del encanto de viajar a Gero Onsen es el viaje en tren entre Gero y Nagoya. Las v铆as del tren recorren el r铆o y las vistas son magn铆ficas. Y, despu茅s de empaparse en el onsens y comer los alimentos locales, siempre salgo de Gero Onsen relajado y saciado.

Ba帽o termal Rotenburo (al aire libre) en Jap贸n

Chris Guillebeau, escritor, viajero y empresario

Elijo Lauderdale para el brunch y el bar del Park Hyatt para las copas de la noche. Ambos lugares me traen buenos recuerdos y estoy deseando volver.

Anna Maria Barry-Jester, fot贸grafa y periodista multimedia

Tendr铆a que decir Kinosaki Onsen. Desde el momento en que te bajas del tren (donde tu equipaje se deposita en una peque帽a caba帽a y aparece m谩gicamente en tu habitaci贸n), no es m谩s que una feliz relajaci贸n. Docenas de hermosos ryokan para elegir, cenas con demasiados platos para contar, onsen en los hoteles y dispersos por la ciudad.

Por la noche, nos sentamos en bata y charlamos con turistas japoneses, bebiendo cerveza local en una cafeter铆a de una ventosa calle empedrada. Por el d铆a, alquilamos bicicletas para llegar a los bosques cercanos y hacer una caminata y una sorprendente vista del oc茅ano y la costa.

Nishimuraya Honkan ryokan Kinosaki Onsen Jap贸n ba帽o al aire libre

H茅ctor Garc铆a, Autor de Un friki en Jap贸n

Me encanta Kanazawa, y en especial el jard铆n Kenrokuen, porque est谩 en el centro de la ciudad, pero al pasear por el jard铆n no te sientes como si estuvieras en una ciudad, sino que te sientes transportado a una dimensi贸n diferente, una dimensi贸n de tranquilidad.

Matthew Amster-Burton, autor de Pretty Good Number One: An American Family Eats Tokyo

El lugar en el que m谩s me gustar铆a estar en Jap贸n es el Supermercado Life en Nakano, Tokio. No se trata de un supermercado especializado o gourmet. Es un supermercado de barrio normal y corriente en un t铆pico barrio del oeste de Tokio. Sin embargo, me refiero a Life como “el mejor supermercado del mundo”, porque resume mucho de lo bueno de comer en Jap贸n en un peque帽o s贸tano.

Los productos son extra帽amente hermosos (y saben tan bien como parecen); la carne est谩 m谩s marmoleada que la que se encuentra en la mayor铆a de las carnicer铆as especializadas de Occidente; y la secci贸n de dulces es tan desconcertante como estimulante. Aqu铆 puedes abastecer tu despensa con los ingredientes japoneses clave por menos de 15 d贸lares; o, si no piensas cocinar, simplemente coge algunos yakitori, encurtidos y caramelos Hi-Chew para llevar.

Todos los que visitan Jap贸n deber铆an visitar un supermercado.

Monte Nantai y lago Chuzenji, Nikko, Jap贸n
Monte Nantai y lago Chuzenji, Nikko

Koichi, fundador y editor, Tofugu

Aunque no me gusta nada el ajetreo de las zonas tur铆sticas que rodean la estaci贸n de Nikko, a pocas estaciones de distancia est谩 el Nikko Inn [now closed]un conjunto de casas de campo de estilo japon茅s con vistas a (y rodeadas de) tierras de cultivo. El entorno rural es sin贸nimo de buena comida local, relajaci贸n y olor a tatami. Oh, ese glorioso y nost谩lgico olor.

Martin Fackler, Jefe de la Oficina de Tokio, The New York Times

Si pudiera estar en cualquier lugar de Jap贸n ahora mismo, ir铆a a la isla de Chichi Jima, en el extremo sur de la cadena de islas de Ogasawara.

Sin aeropuerto y con s贸lo 25 horas de viaje en ferry para conectarla con Tokio, Chichi Jima es casi el lugar m谩s remoto de Jap贸n; tan remoto, de hecho, que llegar all铆 desde Tokio lleva m谩s tiempo que ir a Sud谩frica. La isla en s铆 misma es un lugar tranquilo, con buceo, senderismo y playas.

Tambi茅n tiene una historia pintoresca: fue colonizada a principios del siglo XIX por un grupo de aventureros americanos y polinesios que sufrieron incursiones de piratas y luchas internas antes de ser absorbidos por Jap贸n hace m谩s de un siglo. Los descendientes de los residentes originales a煤n viven en la isla, donde son conocidos por sus vecinos japoneses como los “occidentales”. Las colinas de Chichi Jima tambi茅n est谩n plagadas de restos de la Segunda Guerra Mundial, incluidos bombarderos estadounidenses derribados. El vecino m谩s grande de la isla es Iwo Jima, lugar de una de las batallas m谩s sangrientas de la guerra, y Chichi Jima apenas escap贸 de un destino similar.

Pero eso ya es historia antigua. Chichi Jima es una escapada verdaderamente pac铆fica en una naci贸n abarrotada de gente, y una verdadera joya para los que disfrutan del aire libre.

Playa de Miyanohama, Chichijima, Ogasawara, Jap贸n
Playa de Miyanohama, Chichijima, Ogasawara (foto por Lee Render CC BY)

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